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世界上最擅长回收的德国人,也拿一次性塑料制品没办法
即便是世界上最擅长回收的德国人,也仍面临着一个挠头的问题,为什么这么多可回收利用的塑料制品,最终还是被丢进了垃圾桶?
时间:2019-04-30 23:37:43  来源:财富中文网  作者:Kaherine Dunn

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德国人对待垃圾回收非常严肃。图片来源:Thomas Lohnes—Getty Images

吉莉安·约克自认为是一个非常擅长垃圾回收的人。

毕竟,她小时住在新罕布什尔州时,就是一个非常注重资源回收的人。后来她搬到了旧金山居住。2013年,她又搬到了伯林,而这时她却面临着一个迫切的问题。

玻璃瓶应该怎么处理?

废纸和塑料处理起来是非常简单的,只需将它们收集起来,分门别类地扔进那种在德国随处可见的按颜色区分的垃圾箱即可。但这里却没有装瓶子的垃圾箱。

约克是一名言论自由活动人士。她表示:“我家里的玻璃瓶越堆越多,德国朋友来我家时都会说:‘你有麻烦了’。”

当然,解决办法也不是没有。你可以把它们拖到附近的小卖店里卖一点钱,也可以把他们留给收破烂的,然后从他们手里换钱。(然而无论采取哪种方式,都是有风险的——这也是德国举世闻名的垃圾回收政策的关键问题。)

在德国生活一段时间后,约克购买了一个家用的按颜色分类的垃圾箱,学会了如何正确地拆解包装。如果她在街上找不到明显可以回收塑料瓶的地方,就会把它们带回家处理。她已经完全被同化成了一个德国人。

“我成了他们中的一员了。”她说。

看到这里,你可能已经猜到了,德国人对待垃圾回收是极为严肃的。

德国在垃圾回收利用率上常年排名世界第一,紧随其后的是奥地利。

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杜塞尔多夫街头的垃圾回收箱,这种垃圾回收箱在德国随处可见。图片来源:Insights/UIG via Getty Images

讽刺的是,让约克最头疼的玻璃瓶,却是德国人最不担心的——它们是最容易回收利用的物品之一。而玻璃瓶外面的塑料包装纸则是另一回事了。

全世界都非常重视塑料制品对环境造成的损害。现在越来越多的国家对塑料制品加强了监管,比如欧盟通过投票决定,到2021年前,要禁止10种一次性塑料制品。然而即便是世界上最擅长回收的德国人,也仍面临着一个挠头的问题,为什么这么多可回收利用的塑料制品,最终还是被丢进了垃圾桶?

阿喀琉斯之踵

现代化的回收利用,是随着上世纪70年代的环境保护运动兴起的。到上世纪90年代,德国制定了一部《主要包装法》。到今天,根据欧洲统计局2017年的数据,德国回收了其近68%的家庭垃圾。相比之下,英国的回收率为44%,美国仅为26%。

一些专家认为,德国的成功要归功于它的玻璃瓶处理方案,还有一些人归功于德国无所不在的垃圾分类系统。德国对于回收多少废品是有强制配额的。包装物的生产商们还要给一个叫做“绿点系统”的回收计划交钱,德国用于的垃圾回收分类的资金基本都来自这个计划。

还有一部分人的结论更加简单——因为那是“良心下水道”的德国人嘛。

德累斯顿科技大学的废物管理与循环经济学家克里斯蒂娜·多纳克表示:“对我来说,回收是融在血液里的一种本能。德国人天生就遵守规则。”

不过,就连德国人也在与废品界的“阿喀琉斯之踵”作斗争——也就是那些一次性塑料制品。

德国几乎回收了所有能回收的塑料缺品,然而对于塑料包装品的实际回收率,只有48%多一点。

“这就是我们面临的挑战。” 多纳克表示。

设计与经济学

问题是,有好几种塑料废品是很难回收利用的。英国艾伦麦克阿瑟基金会发起的“新塑料经济”运动指出,尽管这些废品也被回收了,但它们并没有再次进入经济循环,而是最终与普通垃圾一样进了填埋场。

仅举几个例子:一是非常容易掉进缝隙里的小片塑料(比如酱油包)。二是上面放了太多食物的塑料(比如快餐盒)。三是回收前要单独拆开的包装物(比如薯片的袋子)。最后是用“不常见”的塑料制作的物品——并不是说它们不能被回收利用,只是它们的数量太少,不足以形成经济规模。另外它们还会污染其它塑料制品(比如药品的吸塑包装)。

这意味着,一旦政府建立了一套可以正确分类和收集废物的系统,塑料回收就会遇到两个问题,一是设计问题,二是经济问题。(之前有一个解决方案,就是把所有垃圾运到中国去。现在这条路已经走不通了。)

“新塑料经济”运动的领导者罗勃·奥普索默表示,很多包装物“都被设计成了无法回收的东西”。企业如果对设计进行投资,将塑料制品设计得易于回收,则可以在一定程度上解决这个问题。比如将塑料制品设计得更简洁,减少层次和材料的种类等等。

经济问题也包含了两个方面,一是回收系统本身是要花钱的(在美国,很多市一级的政府甚至掏不起这笔钱)。二是很多地方生产的回收材料,可能甚至超出了企业想要购买的量——这也是德国面临的一个难题。多纳克表示,很多制造商都对回收的塑料不感兴趣,因为他们认为这些塑料的质量比较差。他们还是更喜欢使用“原装”的塑料,因为他们认为这些“原装”塑料更便宜、干净和耐用。

德国正试图解决所有这些问题。解决方案是什么呢?当然是出台更多的规则。

今年1月1日生效的新《包装法》提高了回收的目标,并致力于推动减少浪费。德国致力于将塑料制品的总体回收目标从当前的60%提高到2022年的90%。该法律敦促企业在产品中使用更多的可回收材料,并设计更好的包装。

专家表示,这些措施与对一次性塑料制品的禁令是相辅相成的。减少一次性塑料制品,意味着回收系统会变得更加强大。二者起到互相促进的作用。

约克表示,尽管如此,德国还是会有不少普通的垃圾回收者伤心地意识到,自己辛辛苦苦对垃圾进行收集和分类,结果很多努力都是徒劳的。

她表示:“不要让这种事情发生,人们会很难过的。”(财富中文网)

译者:朴成奎

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